遊戲開發中的PvP:程式設計者 VS. 程式設計者

來談談 Programmers 與 Programmers 之間的合作關係。

一直到出了社會,經過幾年的工作歷練以後,我才深深地體會到以前在學校中大部分的課程作業與考試,往往太過於注重個人的程式能力,卻忽略了團隊合作的重要性。「一個人能夠將程式完成;一群人卻反而未必能將程式完成。」現今的大專院校設立了許許多多的資訊相關科系,但是對於有志朝向軟體相關產業發展的學生,卻很少有機會學習合作開發的相關知識,更缺乏與同學共同撰寫程式系統的實作經驗,實在是一件很令人惋惜的事情。

除了「《Top 10 Traits of a Rockstar Software Engineer》:明星程式設計師必備的十項特質」中所提到的十點必備特質以外,我認為對於程式設計者來說,最重要也最關鍵的特質就是溝通技巧協調能力。「溝通」以及「協調」,聽起來是再尋常也不過的普通字眼,有什麼重要性?又有誰做不到呢?在現實世界中,不會每件事情都如課本中的理論般,達到準確無誤的理想狀態。如果能夠與同儕間達成良好的溝通與協調,撰寫程式也會變得容易許多;反之,如果無法達到雙方都能接受認可的滿意狀態,將會造成許苦痛、誤解,甚至對立的情勢。

無論是正式的會議或非正式的會談,溝通的程序,經常會佔去許多工作上的時間。在《人月神話:軟體專案管理之道》中提到,當專案中的成員數目往上增加時,彼此之間的溝通成本也會相對地提高,達到門檻上線之後,增加成員就幾乎無法對專案產生任何正面效益了。而除了與企畫設計者、美術設計者以及專案管理者的溝通以外,許多程式設計者經常忽略的層面,反而是與程式部門的內部溝通程序

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The Sims Carnival:玩耍、創造、分享,製作遊戲超簡單!

幾個月前,偶然在巴哈姆特上看到這則新聞,內容是關於 EA 即將啟動的一項全新遊戲社群服務:

美商藝電表示,TheSimsCarnival.com 網站為全新的線上社群,喜愛《模擬市民》的玩家甚至所有玩家都可藉由此社群創造、分享休閒遊戲,且不需要高深的程式技巧。

模擬市民工作室負責人羅德.亨寶認為,TheSimsCarnival.com 這種全新且容易上手的遊戲體驗將賦予玩家在線上與好友一同進行、創造及分享遊戲所需的各種工具,無論是想設計一款包含家庭照片的新玩家,或是一直想製作一流平台遊戲的玩家,甚至是打算開發下一款遊戲大作的高手,TheSimsCarnival.com 讓遊戲的創作與發表變得比過往簡單許多。

「能夠讓所有的玩家自己創造遊戲?而且不需要高深的程式技巧?」這些敘述內容立即引起了我的高度興趣,好奇地想要看看 EA 的葫蘆裡到底裝著什麼樣的法寶。於是馬上進入 The Sims Carnival 的官方網站創建帳號。「啊?還需要經過資格審核才能得到進入網站的帳號喔?」在創建帳號之後,能做的事也只有等待了。

經過了幾週以後,終於在信箱裡收到了通過認證的電子情書。然而當時恰好處於比較忙碌的期間,也就暫時擱下了。直到最近,終於挪出一些空閒時間,想起這件事的存在。雖然始終沒有抱持著太大的期望,但之前總是已經花了時間申請帳號,於是決定鍵入帳號密碼,探頭進入網站看看。登入網站瀏覽之後,眼睛越睜越大,才發現原來 The Sims Carnival 是一個大有來頭的傢伙!

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價格?價值?遊戲下載才是王道!

在最近發表的 「Casual Games and Piracy: The Truth」 這篇文章裡,著名的休閒遊戲發行公司 Reflexive 對於「以 DRM 改善非法下載」與「遊戲銷售量」之間的關係做了個粗略性的統計。根據他們蒐集評估 Ricochet Infinity 這款遊戲的相關數據,統計得出的結論顯示:這款遊戲的玩家裡,約有 92% 的比例是使用非法下載的版本進行遊戲。

經過數種 DRM 方法的更新與改進之後,再次蒐集並比較數據,遊戲的銷售情形確實獲得某些程度的提升。但是消滅非法下載與改善 DRM 所得到的成效,是否真的與遊戲的銷售量如此緊密相關?前後數據比較之後,他們發現每減少 1000 份的非法下載,僅僅只能增加 1 份額外的銷售量,也就是 1000 比 1 的比例。所謂的真相,是如此地令人感到驚訝與嘆息。雖然本篇文章的評估方法不盡然準確無誤,但至少能夠使遊戲開發者體認到市場現狀的一些真實數據;在文章底下的迴響留言,也有很多與作者意見不同的回應與見解。

如今我們身處的時代裡,包含遊戲業在內,所有的數位內容產業同樣都面臨著相似的困境。遊戲,並不是衣食住行等民生必需品,也沒有關係到個人生死存亡的迫切必要性,而是屬於「想要」(Want) 多過於「需要」(Need) 的產品。在決定要不要花錢購買遊戲的時候,除了理性層面的價格影響之外,還會考慮到感性層面的價值影響

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經驗與管理的迷思

在遊戲業界裡,擔任管理職務者,往往是具有多年經驗與歷練的人。

他們在好幾年、甚至超過十數年的資歷中,可能經歷過大大小小許多間的公司,也參與過很多完成與未完成的專案。從一開始可能誤打誤撞的進入了業界,一待就是八、九個年頭過去。一路走來,做為一個職員,表現一直都屬良好。於是在幾次的轉換公司或內部拔擢之中,他們理所當然地成了管理職務的候選者。機緣巧合下,他們得到上層的賞識與信任,終於晉升成為管理職,頭銜變好聽了,薪水增加了,公司也得到有能力的主管,從此大家都一帆風順、過著幸福快樂的日子。

然而事實真的是這樣嗎?

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